两百万年前一场不为人知的生物大灭绝-历史趣闻网

大约两百万年前,一场大灾难让三分之一的海洋大型哺乳动物灭绝了。这不仅仅大大影响了海洋生物多样性,更改变了整个地球生态系统。

生物大灭绝

生物大灭绝

科学家分析了上新世至更新世(约公元前530万至9700年)期间的大型海洋动物的化石。他们发现虽然哺乳动物受到的影响最大,但并不是唯一的。数据显示,那场灾难杀死了43%的龟类、9%的鲨类以及35%的鸟类。55%的海洋哺乳动物被灭绝了,并对生态系统中的其它生物造成了巨大影响。

主要研究员Catalina
Pimiento说道,“我们能够证明,在大约两百万年前,越三分之一的海洋巨型动物灭绝了。所以我们现在看到的海洋大型动物跟之前很不一样,它们变少了很多。”

这场大灭绝之后,整个生态系统开始了它艰辛的恢复历程。Pimiento估计,生态系统的功能多样性丧失了17%,另外有21%发生了改变。猎食者们无法适应缺乏食物的环境,便灭亡了;新的物种开始出现,给旧物种带来了巨大挑战。

造成这场大灭绝的具体原因还不清楚,但由于大型海洋哺乳动物受到了很大影响,研究者推断罪魁祸首是气候变化。这场大灭绝在以前是不为人知的,所以我们需要更多研究才能知道大灭绝的真正原因。

生物大灭绝

生物大灭绝

Pimiento称,“暖血动物比冷血动物更容易灭绝。比如在这场大灭绝中,不少海牛和须鲸类,以及巨齿鲨都灭绝了。这项研究表明,海洋大型动物在面临全球环境变化时要比我们之前想象的更为脆弱。”

这跟我们今天的情况很相似。如今,气候再次变暖了,而且速度比过去几百万年来要快得多。因为这场气候变暖不是由于自然原因,而是人为的。海豚和鲸鱼等海洋哺乳动物受到气候变化的极大威胁,也许我们又要再次经历一场大灭绝了。

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